SpaceX lança duas missões Starlink

A empresa Space Exploration Technologies Corp. (SpaceX) lançou duas missões Starlink a 23 e 24 de Junho de 2024, colocando em órbita 42 satélites Starlink v2.0 Mini, incluindo satélites com a capacidade ‘Direct-To-Cell’.

O primeiro lançamento – missão Starlink G10-2 teve lugar às 1715:00UTC e foi realizado pelo foguetão Falcon 9-348 (B1078.11) a partir do Complexo de Lançamento SLC-40 do Cabo Canaveral SFS, Florida. O primeiro estágio B1078, na sua 11.ª missão, foi recuperado na plataforma flutuante A Shortfall Of Gravitas (ASOG) a cerca de 600 km no Oceano Atlântico. Por seu lado, lançamento da missão Starlink G9-2 teve lugar às 0347:00UTC e foi realizado pelo foguetão Falcon 9-349 (B1075.11) a partir do Complexo de Lançamento SLC-4E da Base das Forças Espaciais de Vandenberg, Califórnia (imagem em cima). O primeiro estágio B1075, na sua 11.ª missão, foi recuperado na plataforma flutuante Os Course I Still Love You (OCISLY) a cerca de 600 km no Oceano Pacífico.

A missão Starlink G10-2 tinha como missão colocar os seus 22 satélites a bordo numa órbita inicial com um perigeu a 264 km, apogeu a 278 km e inclinação orbital de 53°. Esta missão envolveu duas queimas do segundo estágio, tal como aconteceu na missão Starlink G9-2 que tinha como missão colocar os seus 20 satélites a bordo numa órbita inicial com um perigeu a 286 km, apogeu a 295 km e inclinação orbital de 53°. Todos os satélites irão posteriormente elevar as suas órbitas para uma altitude operacional de 525 km.

A missão Starlink G9-2 constituiu o 64º lançamento orbital da SpaceX em 2024, repesentando 85,3% dos lançamentos realizados pelos Estados Unidos e 54,2% dos lançamentos a nível mundial. Destas 64 missões, 46 (71,9%) destinaram-se a colocar em órbita satélites para a rede Starlink, enquanto 18 (28,1%) foram lançamentos para diferentes clientes (governamentais e civis).

O próximo lançamento Starlink (Starlink G10-3) está previsto para as 1055UTC do dia 27 de Junho, sendo lançado desde o Complexo de Lançamento SLC-40 d0 Cabo Canaveral, SFS, transportando 23 satélites Starlink v2.0 Mini.

A constelação Starlink

SpaceX projectou a Starlink para conectar utilizadores de Internet com baixa latência, oferecer serviços de distribuição de elevada largura de banda, fornecendo uma cobertura continua em todo o mundo usando uma rede de milhares de satélites na órbita terrestre baixa, especialmente em lugares onde a conectividade é baixa ou inexistente como, por exemplo, em lugares rurais. Os satélites Starlink também darão cobertura em locais onde os serviços existentes são instáveis ou de elevado custo.

Com um desenho de painel plano contendo múltiplas antenas de alto rendimento e um único painel solar, cada satélite Starlink pesa cerca de 260 kg, permitindo à SpaceX uma produção em massa e tirar todo o proveito da capacidade de lançamento do Falcon-9. Para ajustar a posição em órbita, manter a altitude pretendida e posterior remoção orbital, os satélites Starlink possuem propulsores do tipo Hall alimentados a krípton. Sendo injectados a uma altitude de 290 km usarão este mesmo sistema para elevar as suas órbitas assim que sejam concluídas as verificações. Antes de elevar a órbita, os engenheiros da SpaceX irão realizar uma revisão de dados para garantir que todos os satélites Starlink estão a operar como pretendido.

Desenhados e construídos usando a mesma tecnologia que as cápsulas Dragon, cada satélite está equipado com Startracker que permite apontar os satélites com precisão. Nesta iteração a SpaceX incrementou a capacidade de espectro para o utilizador final mediante melhorias, permitindo uma maximização na utilização das bandas Ka e Ku. Os satélites são também capazes de detectar lixo espacial em órbita e evitar a colisão de modo autónomo.

Os satélites Starlink estão na linha da frente na mitigação de detritos em órbita, atingindo ou excedendo todas as leis padronizadas da indústria aeroespacial. No fim do ciclo de vida, os satélites irão usar a própria propulsão que têm a bordo para procederem à remoção orbital no decurso de uns poucos meses. No improvável evento da propulsão falhar, estes satélites irão queimar na atmosfera terrestre no período compreendido entre 1 a 5 anos, tempo significativamente inferior que as centenas ou milhares de anos necessários para grandes altitudes. De notar que todos os componentes estão projectados para uma total desintegração.

A Starlink oferece um serviço de Internet em zonas dos Estados Unidos da América e no Canadá ao fim de seis lançamentos, rapidamente expandindo-se para uma cobertura global nas zonas populacionais após vinte e quatro lançamentos.

Estando ainda na fase inicial de injecção orbital, os painéis solares encontram-se numa posição de baixo atrito e o conjunto dos próprios Starlinks estando ainda muito próximos uns dos outros faz com sejam muito visíveis a olho nu a partir do solo aquando da sua passagem. Quando os satélites atingem a altitude operacional, as suas orientações mudam e os satélites começam a ficar significativamente menos visíveis a partir do solo.

Durante todas as operações de voo, a SpaceX partilha dados de monitorização de alta fidelidade com outras operadoras de satélites através do 18.º esquadrão do controlo espacial da Força Aérea Americana. Adicionalmente, a SpaceX irá disponibilizar aos grupos de astronomia com informação de previsão do tipo TLE’s (two-line elements) antes de qualquer lançamento para que os astrónomos possam coordenar as observações com a passagem dos satélites.

Lançamento Veículo 1.º estágio Local Lançamento Data Hora (UTC) Carga
2024-097 338 B1080.8 CCSFS, SLC-40 23/Mai/24 02:35:00 Starlink G6-62 (x23) F167 [v2.0 Mini L80]
2024-098 339 B1077.13 KSC, LC-39A 24/Mai/24 02:45:00 Starlink G6-63 (x23) F168 [v2.0 Mini L81]
2024-100 340 B1078.10 CCSFS, SLC-40 28/Mai/24 14:24:00 Starlink G6-60 (x23) F169 [v2.0 Mini L82]
2024-106 342 B1076.14 CCSFS, SLC-40 01/Jun/24 02:37:00 Starlink G6-64 (x23) F170 [v2.0 Mini L83]
2024-107 343 B1067.20 CCSFS, SLC-40 05/Jun/24 02:16:00 Starlink G8-5 (x7) F171 [v2.0 Mini L84] Starlink G-T5 (x13) [V2 Mini D2C 05]
2024-111 344 B1069.16 CCSFS, SLC-40 08/Jun/24 01:56:00 Starlink G10-1 (x22) F172 [v2.0 Mini L85]
2024-112 345 B1061.21 VSFB, SLC-4E 08/Jun/24 12:58:00 Starlink G8-8 (x7) F173 [v2.0 Mini L86] Starlink G-T6 (x13) [V2 Mini D2C 06]
2024-113 346 B1082.5 VSFB, SLC-4E 19/Jun/24 03:40:00 Starlink G9-1 (x7) F174 [v2.0 Mini L87] Starlink G-T7 (x13) [V2 Mini D2C 07]
2024-117 348 B1078.11 CCSFS, SLC-40 23/Jun/24 17:15:00 Starlink G10-2 (x22) F175 [v2.0 Mini L88]
2024-118 349 B1075.11 VSFB, SLC-4E 24/Jun/24 03:47:00 Starlink G9-2 (x7) F176 [v2.0 Mini L89] Starlink G-T8 (x13) [V2 Mini D2C 08]

Os satélites Starlink v2.0 Mini

A missão Starlink G6-1 foi a primeira missão a transportar os satélites Starlink da próxima geração, os Starlink v2.0. De notar que a SpaceX iniciou os lançamentos em apoio da segunda geração Starlink (Starlink Gen 2) com o seu último lançamento orbital de 2022 (missões Starlink G5). Porém, estas missões utilizaram satélites Starlink v1.5 em vez dos satélites Starlink v2.0.

A SpaceX tem feito várias alterações ao desenho dos satélites de segunda geração. Os satélites lançados a 27 de Fevereiro de 2023, são uma versão reduzida dos satélites Starlink v2.0 – denominado ‘Starlink v2.0 Mini’. Na missão Starlink G6-1 foram lançados 21 satélites, isto é, menos de metade dos satélites que a SpaceX tem colocado em órbita com os satélites Starlink v1.5. Assim, a massa dos Starlink v2.0 estará entre os 750 kg e os 800 kg, que é mais do dobro da massa dos satélites Starlink v1.5 e mais de metade da massa dos satélites Starlink v2.0 que serão lançados na Starship.

Os novos satélites podem fornecer quatro vezes a capacidade dos satélites anteriores, o que apesar de haver menos satélites por lançamento, fornecem uma maior capacidade do sistema.

Os satélites Starlink v2 Mini também introduzem um novo propelente para os seus motores eléctricos, alterando a utilização de krípton para árgon.

Starlink com capacidade “Direct to Cell

Dos satélites a bordo, treze fazem parte do terceiro grupo com capacidade “Direct to Cell“. Os satélites Starlink com recursos “Direct to Cell” permitem acesso omnipresente a mensagens de texto, chamadas e navegação em qualquer localização em terra, lagos ou águas costeiras. Os satélites com a capacidade “Direct to Cell” também ligarão dispositivos IoT com padrões LTE comuns. Bsicamente, os satélites com capacidades ‘Direct to Cell‘ estão equipados com um modem avançado a bordo que actua como uma torre de comunicações móveis no espaço, permitindo integração de redes similares a um parceiro de roaming.

Lançamento

Após vários adiamentos, os preparativos finais para o lançamento da missão Starlink G10-2 iniciaram-se com a partida do rebocador Signet Warhorse I e da plataforma flutuante ASOG do Porto de Charlstom, Florida, a 21 de Junho, pelas 1124UTC.

Para a missão Starlink G8-8, o rebocador Lindsay C e da plataforma flutuante OCISLY langaram âncora do Porto de Long Beach, Califórnia, a 22 de Junho, pelas 1712UTC. A embarcação de apoio Go Beyond deixava o seu porto de abrigo às 1838UTC do mesmo dia.

A cerca de dez horas do lançamento procedeu-se à activação eléctrica do foguetão Falcon-9. Tanto o lançador como a sua carga são submetidos a uma série de verificações testes antes do início do abastecimento do querosene RP-1. O Director de Voo consulta os controladores a T-38m, determinando assim se tudo está pronto para o início do abastecimento do lançador. O processo de abastecimento de RP-1 inicia-se a T-35m no primeiro estágio, seguindo-se o início do abastecimento do oxigénio líquido (LOX) na mesma altura. O abastecimento de LOX ao segundo estágio inicia-se a T-16m.

A fase terminal da contagem decrescente inicia-se com os motores a serem condicionados termicamente para o lançamento a T-7m. A T-1m é enviado um comando para o computador de voo para iniciar as verificações pré-lançamento e o sistema de supressão sónica é activado na plataforma de lançamento inundada por milhões de litros de água. Por esta altura os tanques de propelente também são pressurizados. A T-45s o Director de Lançamento da SpaceX verifica se todos os parâmetros estão prontos para a missão, sendo também verificado que o espaço aéreo está pronto para o lançamento. A sequência de ignição é iniciada a T-3s. A T=0s o foguetão abandona a plataforma.

Abandonando a plataforma de lançamento, o Falcon-9 inicia uma série de manobras para se colocar na trajectória de voo correcta. A fase MaxQ, de máxima pressão dinâmica, é atingida a T+1m 12s, sendo nesta altura que o lançador atinge o ponto mais elevado de ‘stress’ mecânico na sua estrutura.

Tempo (h:m:s) G10-2 Tempo (h:m:s) G9-2 Evento
00:01:10 00:01:08 Máxima pressão dinâmica (MaxQ)
00:02:24 00:02:25 Final da queima do 1.º estágio (MECO)
00:02:28 00:02:28 Separação entre o 1.º e o 2.º estágio
00:02:35 00:02:35 Ignição do 2.º estágio (SES-1)
00:02:54 00:03:02 Separação da carenagem de protecção
00:06:09 00:06:01 Início da queima de reentrada do 1.º estágio
00:06:33 00:06:26 Final da queima de reentrada do 1.º estágio
00:07:53 00:07:49 Início da queima de aterragem do 1.º estágio
00:08:18 00:08:14 Aterragem do 1.º estágio
00:08:38 00:08:38 Final da primeira queima do 2.º estágio (SECO-1)
00:43:50 00:53:16 Início da segunda queima do 2.º estágio (SES-2)
00:43:52 00:53:18 Final da segunda queima do 2.º estágio (SES-2)
00:52:44 01:00:10 Separação dos satélites Starlink

 

Todos os satélites irão posteriormente elevar as suas órbitas para uma altitude operacional de 525 km.



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